Jean Asselborn: diplomacia y ciclismo, una escuela de vida

Jean Asselborn
Jean Asselborn, Ministro de Asuntos Exteriores de Luxemburgo.

De camino a Bruselas, Jean Asselborn está encantado de responder a nuestras preguntas. Está preparando su Tour de Francia anual, la vuelta ciclista que el ministro luxemburgués de Asuntos Exteriores emprende cada año. Este año, la gira comenzará en Schengen a principios de agosto.  Tardará 15 días en llegar al Mediterráneo en bicicleta, la mayor parte del tiempo en solitario, incluyendo el ascenso al Mont Ventoux (1912 m): Nancy, Epinal…Mâcon, Lyon… hasta Orange. Allí se dirigirá al este, a Sault, al pie del Mont Ventoux. Ya habrá recorrido 950 km.

– ¿Qué simboliza para Usted el Mont Ventoux? ¿Por qué este ritual?

No es sólo el Mont Ventoux 1, es hacer el Mont Ventoux con la ruta desde Luxemburgo ya en las piernas.

El Tour de Francia es evidentemente la referencia para Jean Asselborn, que asocia la ascensión del Mont Ventoux con la voz del periodista deportivo Jean-Paul Brouchon informando en las ondas de Radio France de la muerte del ciclista británico Tom Simpson a 2 km de la cumbre. El 13 de julio de 1967, en el Tour de Francia, murió de agotamiento. En aquella época, no se permitía repostar, y el riesgo de deshidratación era aún mayor, señala Jean Asselborn, que añade las condiciones de la época, el hormigón acanalado, las carreteras chorreantes de alquitrán. La montaña era la especialidad de Charly Gaul, un ciclista luxemburgués, el Ángel de la Montaña, uno de los pocos luxemburgueses que aparecía en la prensa internacional, añade Jean Asselborn.

En sí mismo, el Gigante de la Provenza, como se llama el Mont Ventoux, no es una subida especialmente difícil, pero es la llegada al pie del Mont Ventoux lo que crea un efecto atrayente: la montaña que se ve desde lejos, dominando el paisaje en soledad, la impresión de que siempre está cubierta por una capa de nieve debido a su cumbre desforestada, un paisaje lunar con el evocador nombre de case déserte.

Subimos, el paisaje es impresionante, apretamos los dientes en los últimos 6 km, dice Jean Asselborn, y luego volvemos a bajar, aterrizamos en tierra de nuevo. La carretera continúa hacia la costa, porque hay que ver el mar, dice Jean Asselborn, que evoca el carácter excepcional de las vacaciones en el mar en su infancia. No nos entretenemos sin embargo, añade, sólo lo vemos y así está bien, como pasar el puerto del Mont Ventoux…. La bicicleta no está exenta de peligros, pero al menos no nos hacemos llevar en tren, coche o avión, hay aventura, lo inesperado. Estás solo, lejos de la rutina.

Semejante empresa no va sin preparación física y mental, ¿es la forma de forzar el equilibrio entre el compromiso político y la disciplina personal a lo largo del año?

Ciertamente, 1.200 km con una subida requiere preparación. Jean Asselborn monta en bicicleta todos los días. Ha recorrido más de 7.500 km desde el 1 de enero, con una media de 10.000 a 12.000 km al año. Sale casi con cualquier tiempo. El equipamiento lo permite hoy en día. Sólo la nieve y las inundaciones son un verdadero obstáculo. Jean Asselborn dice sentirse aliviado al ver que las aguas que devastaron las regiones vecinas de Alemania y Bélgica han retrocedido, inundaciones que Luxemburgo también ha sufrido. Esto le recuerda a 2002, cuando el canciller Schroeder hacía campaña para un segundo mandato con un par de botas… y salió ganando, añade el político.

¿Cuándo y cómo llegó el ciclismo a su vida?

1994, dice Jean Asselborn sin dudarlo, el año en que Jacques Santer fue nombrado Presidente de la Comisión Europea, un año de elecciones en Luxemburgo, reuniones constantes, negociaciones de coalición incesantes. Siempre sentados, comenta Jean Asselborn, así que pensé en el ciclismo y fui al pueblo vecino, a casa Filbig, a comprar mi primera bicicleta, una especie de bicicleta de montaña, en definitiva una especie de bicicleta grande para niños, dice, sin duda para describir el aspecto inusual de su bicicleta. El ciclismo siempre ha formado parte de su vida. La tradición del Mont Ventoux comenzó con un amigo, Nic Olinger; durante 15 años recorrieron la ruta juntos, con Nic reservando los albergues y planificando la ruta, y las familias siguiéndoles en el coche. Los amigos se unían a ellos al final de la ruta en la playa.

Es Usted un deportista de alto nivel sin haber pasado por el circuito de pruebas deportivas, el juicio de los demás no parece contar en su relación con el ciclismo, ¿qué le incita a realizar estos esfuerzos en solitario? ¿Cómo definiría su ciclismo?

En absoluto. Jean Asselborn (72 años) se niega categóricamente a ser llamado atleta de alto nivel. Monta en bicicleta 240 días al año fácilmente, aunque sólo sean 50 km. Un deporte totalmente compatible con su mandato de Ministro de Asuntos Exteriores, pero que no tiene nada que ver con la competición, nunca ha competido, ni siquiera ha luchado contra sí mismo. Por otro lado, el ciclismo le ofrece la posibilidad de escapar de las limitaciones de la rutina; uno necesita estos momentos de evasión para dominar la rutina. Ciertamente, su mandato como Ministro no es un trabajo con horario fijo, pero afirma: “Siempre sabes más o menos lo que te espera. Con la bicicleta es diferente, vas a la aventura.

Además, 50 km de bicicleta al día son también 50 km garantizados en solitario para preparar a fondo una entrevista, una intervención… Tampoco hay mejor receta contra el jet lag: Jean Asselborn es conocido por saltar al sillín nada más llegar al aeropuerto. Para superar la fatiga y los dolores de cabeza, optó por montar en bicicleta. Por supuesto, tienes que superarte a ti mismo. A veces se ha llegado a quedar dormido en la bicicleta algunos segundos. Jean Asselborn menciona las carreras nocturnas, la París-Longwy, que ha realizado al menos seis veces con amigos: cuando llega el día, el cansancio se siente de repente, es un mazazo.

¿Qué ha aprendido de sí mismo al enfrentarse a sus límites? ¿Hay un Jean Asselborn que sólo aparece en esos momentos?

Soy consciente de mi debilidad. No sólo las carreras de montaña te enseñan tus límites. La lluvia y el viento en contra, este último el más temible enemigo, desafían al ciclista. Es en estos momentos cuando surge la tentación de rendirse: pero rendirse es la peor opción.

¿Por qué?

Porque con el abandono viene la insatisfacción. Hay que saber enfrentarse a lo inesperado.

Jean Asselborn recuerda que experimentó esta tentación cuando, siendo estudiante de derecho en la universidad de Nancy y al mismo tiempo empleado municipal en Steinfort, pensó que ya no podría lograrlo. En el último año de su máster en derecho, tuvo la tentación de abandonar sus estudios y tomar el camino fácil, pero fue entonces cuando optó por resistir, por perseverar, lo que sin duda es una de las claves para entender el carácter del ministro luxemburgués, decano de los ministros europeos de Asuntos Exteriores.

(1) Roland Barthes, Mitologías, ediciones du Seuil, 1957, El Tour de Francia como epopeya:

“La etapa más fuertemente personificada es la del Monte Ventoux. Las grandes gargantas, alpinas o pirenaicas, por duras que sean, siguen siendo pasos, se los siente como objetos a ser atravesados; la garganta es agujero, accede difícilmente a ser persona. El Ventoux, en cambio, tiene la plenitud del monte, es un dios del Mal al que es necesario sacrificar. Verdadero Moloch, déspota de los ciclistas, jamás perdona a los débiles, se hace pagar un injusto tributo de sufrimientos. Físicamente, el Ventoux es horrible: calvo (atacado de seborrea seca, dice L’Equipe), es el espíritu mismo de lo seco; su clima absoluto (es mucho más una esencia de clima que un espacio geográfico) lo hace terreno condenado, lugar de prueba para el héroe, algo así como un infierno superior donde el ciclista definirá la verdad de su salvación: vencerá al dragón, sea con ayuda de un dios (Gaul, amigo de Febo), sea por puro prometeísmo, oponiendo a ese dios del mal un demonio aún más fuerte (Bobet, Satanás de la bicicleta).

El Tour, pues, dispone de una verdadera geografía homérica”. 

Rutas ciclistas en Luxemburgo

En lo que se refiere a movilidad frecuente y a rutas aptas para familias, destacan los recorridos entre estaciones ferroviarias, muy seguras y alejadas del tráfico.  Además, la compañía ferroviaria local, CFL, no cobra un precio adicional por transportar bicicletas, que en cualquiera de sus versiones –carretera, montaña, paseo- pueden alquilarse fácilmente en oficinas de turismo o lugares de alojamiento.

En cuanto a rutas de montaña, ponemos el foco en las Ardenas, una región con ascensos y descensos entre frondosos bosques y despejados y verdes valles que hacen disfrutar a los más experimentados; sin olvidarnos del Moselle, el Camino Charly Gaul, el Camino Trois Rivières, el Jangeli o el Nicolas Frantz.

Asimismo, la ciudad de Luxemburgo también está perfectamente habilitada para que habitantes y turistas puedan recorrerla sobre ruedas: una ruta de unos 15 km. atraviesa la capital: sus parques, plazas, y miradores.

Os invitamos a visitar la página www.luxvelo.lu, descubrir las rutas ciclistas de Luxemburgo, ver la manera de conectarlas con otras de la Gran Región y diseñar una estancia en la que deporte y naturaleza siempre están cerca de otros grandes atractivos del país como el arte y la gastronomía.

Puede leer esta entrevista en francés (versión original) aquí.